Saturday, 12 March 2022 12:06

El bautismo y la confirmación. Una lectura para cuaresma

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Como es sabido, la segunda división principal de la sección sobre lo que celebramos de Catecismo de la Iglesia Católica se ocupa de los siete sacramentos, que “dan nacimiento y crecimiento (Bautismo, Confirmación, Eucaristía), curación (Penitencia y Unción de los Enfermos) , y misión (Matrimonio y Orden Sagrado) a la vida de fe de los cristianos. En esto existe cierta correspondencia entre las etapas de la vida natural y las etapas de la vida espiritual” [1210]. Sin embargo, dentro de la estructura sacramental general, se da una jerarquía, por lo que (como enseña Santo Tomás de Aquino) la Eucaristía debe ser vista como “el sacramento de los sacramentos” ya que “todos los demás sacramentos están ordenados a ella en cuanto a su fin”. [1211].


Bautismo

Se tratan los diversos nombres de este sacramento (Bautismo, baño de regeneración, renovación en el Espíritu Santo, iluminación), pues cada uno ofrece un ángulo particular para estudiar este misterio multifacético. El símbolo principal del bautismo, por supuesto, es el agua. El Catecismo discute su significado natural, que transmite la noción de vida (cuando proviene de un manantial vivo) y muerte (cuando es de proporciones enormes, como en el mar o en una inundación); ambas dimensiones se perciben en este sacramento que da muerte al pecado y vida a Dios. También se presentan varios anuncios del Bautismo, especialmente el paso del Pueblo Elegido por el Mar Rojo [1217-1222]. “Todas las prefiguraciones de la Antigua Alianza encuentran su cumplimiento en Cristo Jesús”, con su bautismo por Juan en el Jordán; este, a su vez, se vuelve paradigmático para los cristianos, ya que los discípulos son comisionados por Cristo Resucitado para evangelizar y bautizar a todas las naciones en el nombre del Dios Uno y Trino [1223].1

El Catecismo presenta breve historia del sacramento seguida de una explicación detallada del proceso de iniciación cristiana: “proclamación de la Palabra, aceptación del Evangelio que implica conversión, profesión de fe, bautismo mismo, efusión del Espíritu Santo y admisión a la comunión eucarística» [1229]. El Catecismo señala que estos son los elementos necesarios, independientemente de que se trate de un catecumenado unificado que antecede a los sacramentos o de un catecumenado posbautismal, como cuando se celebra el bautismo de infantes. Sin tomar una posición absoluta, el Catecismo parece ponerse preferir la restauración del orden de los sacramentos al Bautismo, Confirmación, Eucaristía, aun cuando lo hace simplemente repitiendo estos sacramentos en este orden, sin embargo, proscribir lo que se ha desarrollado [1233].2

Dado que la Iglesia siempre ha suscrito el principio de lex orandi, lex credendi, no en vano el texto pasa a analizar las partes constitutivas del rito bautismal [1234-1245], para sondear las profundidades de las verdades a aprehender: La señal de la cruz, el anuncio de la Palabra de Dios (donde se da gran protagonismo al papel de la fe que se suscita y responde), el exorcismo (“ya que el bautismo significa la liberación del pecado y de su instigador el diablo”), confesión de la Fe de la Iglesia, consagración del agua bautismal, bautismo propiamente dicho (parece indicarse preferencia por la triple inmersión), unción con el crisma, vestimenta con la vestidura blanca, presentación del cirio encendido y rezo del Padrenuestro ( ya que el neófito es ahora verdaderamente un hijo de Dios).

El Catecismo también observa que en las Iglesias Orientales se administra entonces la comunión sacramental (incluso a los niños), para resaltar el vínculo entre el Bautismo y la Eucaristía; señala que esta conexión se mantiene incluso en Occidente llevando al niño al altar durante el rezo del Padre Nuestro. “La bendición solemne concluye la celebración del Bautismo. En el Bautismo de los recién nacidos, la bendición de la madre ocupa un lugar especial”, que no es exactamente la situación en el ritual inglés que tiene la bendición de la madre como una de las tres invocaciones para la bendición solemne [1245].

¿Quién puede ser bautizado? “Toda persona que aún no ha sido bautizada y sólo esa persona puede ser bautizada” [1246]. En otras palabras, el bautismo no se puede repetir, y solo los humanos (¡ni muñecos ni gatos!) son destinatarios elegibles. Al hablar de los catecúmenos, el Catecismo subraya que estas personas “ya están unidas a la Iglesia” [1249]. El tratamiento del bautismo de infantes tiene cuidado de manejar varios puntos importantes: [1] Los infantes “nacen con una naturaleza humana caída y contaminada por el pecado original”; [2] “La pura gratuidad de la gracia de la salvación se manifiesta particularmente en el bautismo de los niños”; [3] Dado que el Bautismo confiere al niño «la gracia inestimable de convertirse en hijo de Dios», el sacramento debe recibirse «poco después del nacimiento» [1250]. Todos estos elementos estaban en la conciencia católica (incluso entre los católicos no practicantes) pero hace tres o cuatro décadas, pero la convicción acerca de ellos a menudo se ha erosionado, incluso entre los devotos, debido a una catequesis defectuosa y, a veces, malévola; se agradeces esta afirmación clara.

El Catecismo también hace una excelente presentación sobre la relación entre fe y bautismo para candidatos, padres, padrinos y toda la Iglesia [1253-1255]. Los ministros ordinarios del Bautismo son obispos y presbíteros (y también diáconos para el rito latino); los ministros extraordinarios incluyen a cualquiera (bautizado o no) que, en caso de emergencia, se propone hacer lo que la Iglesia se propone y usa el agua y la fórmula trinitaria propia [1256]. Se hace clara mención de que una fórmula válida requiere el uso de las palabras “Padre, Hijo y Espíritu Santo” [1278]; por lo tanto, los esfuerzos para eludir el lenguaje "sexista" recurriendo a alternativas como "Creador, Redentor, Santificador" darían como resultado bautismos inválidos. Después de todo, la Trinidad en la que somos bautizados es una trinidad de personas interrelacionadas, no de meras funciones diferenciadas.3

Mientras sostiene la necesidad del bautismo, el Catecismo matiza mucho: Sí, de hecho, “Dios ha ligado la salvación al Sacramento del Bautismo, pero él mismo no está ligado por sus sacramentos” [énfasis añadido, 1257]. ¿Qué se dice y qué no se dice aquí? El bautismo es el medio normal de llevar a una persona a una relación salvadora con Jesucristo, pero Dios puede optar por usar otros medios en Su ilimitada sabiduría y providencia. Los eruditos que conocen bien a Santo Tomás de Aquino rápidamente tomarán esto como la enseñanza del Doctor Angélico. Esta posición permite así la salvación de aquellos que, sin culpa propia, no han oído el Evangelio y por eso no pueden responder con fe a la petición del bautismo [1260];4 también aborda la condición de los niños que mueren sin el Bautismo al afirmar que “la Iglesia sólo puede encomendarlos a la misericordia de Dios, como lo hace en sus ritos funerarios por ellos. En efecto, la gran misericordia de Dios que quiere que todos los hombres se salven, y la ternura de Jesús hacia los niños. . . le hizo decir: 'Dejad que los niños vengan a mí, no se lo impidáis'»[1261]. Aparentemente, el Catecismo quiere poner fin a la especulación teológica que dio origen a la teoría del limbo, teoría que muchos trataron con el respeto y la autoridad que corresponde al dogma.

El Catecismo enseña que hay dos efectos principales del Bautismo: la remisión de los pecados (negativa) y el nuevo nacimiento y la vida en el Espíritu Santo (positiva). Efectuada la primera, queda entonces lugar para la vida de Dios, “la gracia santificante, la gracia de la justificación”, que imparte las virtudes teologales de la fe, la esperanza y la caridad; concede los dones del Espíritu Santo; provee para el crecimiento en la bondad a través de las virtudes morales – todo esto aconteciendo como resultado de la recepción del Bautismo [1265-1266].

Una vez que el pecado ha sido quitado y la vida divina ha sido impartida, uno está ciertamente incorporado a la Iglesia [1267], pero las cosas deben ser vistas en orden de prioridad. Ahora, parte de la Iglesia, el bautizado “está llamado a someterse a los demás, a servirlos en la comunión de la Iglesia, y a 'obedecer y someterse' a los líderes de la Iglesia, teniéndolos en respeto y afecto” [1269] . Tales responsabilidades traen consigo también ciertos derechos, a saber, “a recibir los sacramentos, a nutrirse de la Palabra de Dios ya ser sostenidos por las demás ayudas espirituales de la Iglesia” [1269]. 5Del mismo bautismo brota el deber y el privilegio de “participar en la actividad apostólica y misionera del Pueblo de Dios” [1270], es decir, todos los fieles (no sólo clérigos y religiosos) están llamados a abrazar la vida evangélica. obra de la Iglesia. También se nos recuerda que “el Bautismo constituye el fundamento de la comunión entre todos los cristianos, incluidos los que aún no están en plena comunión con la Iglesia católica”; por tanto, el bautismo es, en verdad, «el vínculo sacramental de la unidad» [1271].6

Termina el apartado con referencia a la marca espiritual indeleble del Bautismo que no es otra cosa que el “sello” o “carácter” del Señor impreso en el alma del bautizado, destinándolo a la vida eterna. Como dice el Canon Romano, tales han sido marcados “con el signo de la fe”, y en esa fe se espera “la bendita visión de Dios – la consumación de la fe – y. . . la esperanza de la resurrección» [1274].

Es interesante cómo los problemas actuales aparentemente tienen sus antecedentes, como lo atestigua el siguiente extracto de un sermón anglicano de 1828 (!) del cardenal St. John Henry Newman, mientras critica la noción de que este sacramento es poco más que una convención social. :

Para concluir. Permítanme rogar a todos los que me escuchan, y que quieren servir a Dios, que recuerden, en sus oraciones ordinarias, sus pensamientos habituales, los negocios diarios de la vida, que una vez fueron bautizados. Si el bautismo es meramente una ceremonia, que debe observarse en verdad, pero que luego se olvida de inmediato, una forma decente que no sería meritoria ni conveniente descuidar por razones temporales, seguramente no es tema para un ministro cristiano. hablar de la religión de Cristo no tiene comunión con las formas desnudas, y en ninguna parte alienta las meras observancias externas. . . . . Pero por mí, hermanos míos, la presentaría como una prenda verdadera y clara, sin reservas, de la gracia de Dios dada a las almas de aquellos que la reciben; no una mera forma, sino un verdadero medio e instrumento de bendición verdaderamente recibida; y como tal, os advierto que recordéis qué talento se os ha encomendado. Hay muchísimas personas que no piensan en el Bautismo desde este punto de vista religioso; que en ningún sentido tienen la costumbre de bendecir a Dios por ello, y orarle por Su gracia adicional para aprovechar los privilegios que se les otorgan en él; quienes, aun cuando oran por la gracia, no fundan su esperanza de ser escuchados y respondidos, en la promesa de bendición que se les hace en el Bautismo; sobre todo, que no teman pecar después del Bautismo. Por supuesto, esto es una omisión; en muchos casos es un pecado. Pongámonos en lo cierto en este sentido. Nada nos recordará con más fuerza tanto nuestras ventajas como nuestros deberes; porque por la naturaleza misma de nuestras mentes, los signos externos están especialmente calculados (si se usan correctamente) para golpearlos, afectarlos, someterlos, cambiarlos.
Bienaventurado el que aprovecha al máximo los privilegios que le son dados, el que los toma por luz a sus pies y por linterna a su camino. Nos han puesto la Señal de la Cruz en la infancia, ¿la olvidaremos alguna vez? Es nuestra profesión. Nos derramaron el agua sobre nosotros; fue como la sangre sobre los marcos de las puertas, cuando pasó el Ángel destructor. Temamos pecar después de la gracia dada, no sea que nos venga algo peor. Apuntemos a aprender estas dos grandes verdades: que no podemos hacer nada bueno sin la gracia de Dios, pero que podemos pecar contra esa gracia; y así el gran don puede ser hecho la causa, por un lado, de que alcancemos la vida eterna, y la ocasión para nosotros, por el otro, de la miseria eterna.7

Confirmación

“El bautismo, la Eucaristía y el sacramento de la Confirmación constituyen juntos los 'sacramentos de la iniciación cristiana', cuya unidad debe ser salvaguardada” [1285]. Así comienza el tratamiento de la Confirmación, con una advertencia repetida muchas veces durante toda la sección, a saber, un nerviosismo acerca de la práctica del rito latino que puede sugerir un cambio en la disciplina a la vista. Inmediatamente después de esto está la fuerte declaración de que “se debe explicar a los fieles que la recepción del sacramento de la Confirmación es necesaria para completar la gracia bautismal”. ¿Por qué? Porque “por el sacramento de la Confirmación, [los bautizados] se unen más perfectamente a la Iglesia y son enriquecidos con una fuerza especial del Espíritu Santo. De ahí que sean, como verdaderos testigos de Cristo.”

La confirmación se coloca en el cuadro total de “la economía de la salvación”, en ambos Pactos. Citando textos del Antiguo Testamento, el Catecismo señala que la venida del Espíritu, sin embargo, alcanzaría su plenitud en y por el Mesías y, por medio de Él, «se comunicaría a todo el pueblo mesiánico» [1287], acontecimiento que se produjo en el Día de Pentecostés. Trazando la historia del Sacramento en la Iglesia, se dice que “muy temprano, para significar mejor el don del Espíritu Santo, se añadía a la imposición de las manos una unción con aceite perfumado (crisma)” [1289] , de donde crisma viene el nombre de “cristiano”, es decir, “el que ha sido ungido” (como el mismo Cristo). El Sacramento tiene diferentes nombres en las Iglesias de Oriente y Occidente, destacando nociones diferentes pero complementarias: en Oriente, se le llama “crismación”, precisamente para subrayar el acto de convertirse unos en otros en Cristo a través de la santa unción; “En Occidente, la Confirmación sugiere tanto la ratificación del Bautismo, completando así la iniciación cristiana, como el fortalecimiento de la gracia bautismal, ambos frutos del Espíritu Santo” [1289].

El Catecismo ofrece un fino análisis de las dos tradiciones diferentes entre Oriente y Occidente con respecto a este sacramento [Oriente: Bautismo, Confirmación y Eucaristía recibidos, incluso por niños, todo dentro de un rito unificado realizado por un sacerdote; Occidente: la separación temporal de los sacramentos para los infantes y, en algunos casos, incluso la inversión de la Confirmación (habitualmente reservada a un obispo) y la Eucaristía]. Citando a San Cipriano, menciona cómo vio la unidad del Bautismo y la Confirmación, sin dejar de ver la distinción entre ellos, de modo que habló de ellos como un “doble sacramento” [1290].

El texto resume las ventajas de ambas prácticas: “La práctica de las Iglesias orientales da mayor énfasis a la unidad de la iniciación cristiana. La de la Iglesia latina expresa más claramente la comunión del nuevo cristiano con el obispo como garante y servidor de la unidad, catolicidad y apostolicidad de su Iglesia, y por tanto la conexión con los orígenes apostólicos de la Iglesia de Cristo” [1292].

Se reflexiona sobre los signos y símbolos de la Confirmación, con especial énfasis en la “marca” o “carácter” conferido. Y así, leemos: “Un sello es un símbolo de una persona, un signo de autoridad personal o propiedad de un objeto. Por lo tanto, los soldados fueron marcados con el sello de su líder y los esclavos con el de su amo”. Por tanto, “este sello del Espíritu Santo marca nuestra pertenencia total a Cristo, nuestra adhesión a su servicio para siempre, así como la promesa de la protección divina en la gran prueba escatológica” [1295-6]. Recorriendo el rito, el Catecismo observa que para demostrar la relación de la Confirmación con el Bautismo, cuando los dos sacramentos se celebran separadamente, “la Liturgia de la Confirmación comienza con la renovación de las promesas bautismales y la profesión de fe de los confirmandos” [1298] . La unidad de los sacramentos también se pone de manifiesto al celebrar la Confirmación en el contexto del Sacrificio Eucarístico [1321].

La imposición de manos, por supuesto, es un gesto antiguo y apostólico: “En el Rito Romano el obispo extiende sus manos sobre todo el grupo de los confirmandos. Desde la época de los apóstoles este gesto ha significado el don del Espíritu” [1299]. “El rito esencial de la Confirmación es la unción de la frente del bautizado con el sagrado crisma (en Oriente, también otros órganos de los sentidos), junto con la imposición de la mano del ministro y las palabras: ' Accipe signaculum doni Spiritus Sancti ' ( Ser sellado con el Don del Espíritu Santo.) en el Rito Romano, o 'El sello del don que es el Espíritu Santo' en el rito Bizantino” [1320]. “El signo de la paz que concluye el rito del sacramento significa y demuestra la comunión eclesial con el obispo y con todos los fieles” [1301].

¿Por qué es tan importante la Confirmación? Considere sus efectos:

– nos arraiga más profundamente en la filiación divina que nos hace gritar: ¡Abba!¡Padre!;
– nos une más firmemente a Cristo;
– aumenta en nosotros los dones del Espíritu Santo;
– hace más perfecto nuestro vínculo con la Iglesia;
– nos da una fuerza especial del Espíritu Santo para difundir y defender la fe con la palabra y la acción como verdaderos testigos de Cristo, para confesar con valentía el nombre de Cristo y para no avergonzarnos nunca de la cruz» [1303].

Nuevamente, lamentablemente uno debe preguntarse cuándo tal lista de efectos formó parte de nuestra catequesis sacramental en las últimas décadas.

¿Quién puede recibir este sacramento? “El candidato a la Confirmación que haya alcanzado la edad de la razón debe profesar la fe, estar en estado de gracia, tener la intención de recibir el sacramento y estar preparado para asumir el papel de discípulo y testigo de Cristo, tanto en el seno eclesial comunidad y en los asuntos temporales» [1319]. Varias veces el Catecismo habla de “la edad de discreción” siendo la edad normal para recibir la Confirmación. ¿Qué hay de “tomar una decisión personal por Cristo”, de la que tanto hemos oído hablar y por eso la demora hasta la adolescencia? Apuntando directamente a tales teorías, el Catecismo advierte: “Aunque a la Confirmación a veces se le llama el 'sacramento de la madurez cristiana', no debemos confundir la fe adulta con la edad adulta de crecimiento natural, ni olvidar que la gracia bautismal es una gracia de libre , elección inmerecida y que no necesita 'ratificación' para entrar en vigor” [1308].

¿En qué debe consistir la catequesis para la Confirmación? “La preparación para la Confirmación debe tender a conducir al cristiano a una unión más íntima con Cristo y a una familiaridad más viva con el Espíritu Santo -sus acciones, sus dones y sus mandatos- para que sea más capaz de asumir las responsabilidades apostólicas de la vida cristiana. la vida. Con este fin, la catequesis para la Confirmación debe esforzarse por despertar el sentido de pertenencia a la Iglesia de Jesucristo, tanto a la Iglesia universal como a la comunidad parroquial; este último tiene especial responsabilidad en la preparación de los confirmandos” [1309]. Una vez más, vemos las lagunas en la teoría y la práctica recientes.

El texto señala que se necesita un padrino como guía espiritual y que, idealmente: “Para subrayar la unidad de los dos sacramentos, conviene que sea uno de los padrinos de bautismo” [1311]. “El ministro original de la Confirmación es el obispo”, se nos recuerda. Luego sigue una reafirmación de los enfoques divergentes de Oriente y Occidente. A los obispos de rito latino se les presenta una amonestación para que tomen en serio su obligación de administrar personalmente este sacramento y no deleguen frívolamente este poder, “sabiendo que la celebración de la Confirmación se ha separado temporalmente del Bautismo por este motivo” [1313].

Con la Confirmación como “don de la plenitud de Cristo” bien manejada [1314], sería bueno llamar la atención sobre el esfuerzo de este Catecismo por ser verdaderamente el Catecismo de toda la Iglesia, tanto de Oriente como de Occidente. Repetidamente, se nos dan las perspectivas teológicas de las Iglesias de Oriente y Occidente y se nos lleva a apreciar nuestra catolicidad, en la que ambas tradiciones se complementan y se enriquecen mutuamente. No por casualidad este texto fue promulgado por el mismo Papa, quien incesantemente instaba una vez más a toda la Iglesia a “respirar con los dos pulmones”.

Una vez más, el cardenal Newman aborda cuestiones que suenan tan contemporáneas en este sermón anglicano suyo de 1835. Primero, una reflexión general: un llamado a los ancianos para que promuevan este sacramento:

La confirmación es el último acto de la Iglesia antes de separarse de ellos [los jóvenes]. Ella los bendice y los envía fuera del hogar de su juventud a buscar fortuna en el mundo. Ella pone fin a su restricción de [= influencia sobre] ellos con una bendición; los bendice a la fuerza [= con poder] y los deja ir. Son enviados a recibirlo por sus amigos; se someten y luego son puestos en libertad. Oh hermanos míos, tanto jóvenes como mayores, este es un pensamiento terrible [= impresionante], un pensamiento muy conmovedor, ciertamente, para aquellos que son testigos de una Confirmación, pero un pensamiento muy terrible para aquellos que toman parte en ella. Vosotros que tenéis el cuidado de los jóvenes, procurad que los llevéis a confirmar; no dejéis pasar el tiempo; que no envejezcan demasiado. ¿Por qué? porque entonces no puedes traerlos; el tiempo de restricción ha pasado; son sus propios amos. Pero dirás que tal vez aún puedas tener influencia sobre tus hijos y dependientes, y puedas lograr que vengan, aunque ya hayan pasado la edad. Oh, pero ¿y si no estamos dispuestos a recibirlos? Así que tal vez puede ser. Quiero decir, que cuando un hombre o una mujer crecen, se les exige mucho más que antes, y es menos probable que puedan responder. Cuando las personas son jóvenes, antes de que sus mentes estén formadas, antes de que hayan ensuciado su túnica bautismal y contraído malos hábitos, este es el momento de la Confirmación, que les da la gracia para que puedan realizar esa “buena obra” que el Bautismo ha comenzado en ellos. Pero cuando han ido al mundo, cualquiera que sea su edad, porque varía en diferentes personas, cuando han comenzado la guerra con el mundo, la carne y el diablo, cuando sus mentes han crecido en una forma determinada y mucho más. más aún, cuando han pecado deliberadamente de cualquier manera grave, ¿es probable que estén adecuadamente preparados para la Confirmación, incluso si se les persuade a ofrecerse a sí mismos? . . . Cuidado, pues, todos los que tenéis el cuidado de los jóvenes, no sea que dejéis pasar el tiempo de traerlos por la gracia de Dios, cuando podéis traerlos, porque no volverá. Tráelos mientras sus corazones están tiernos: pueden escapar de ti, y es posible que no puedas reclamarlos.

Y luego, una explicación específica de por qué la Confirmación debe administrarse más temprano que tarde, lo que demuestra una buena comprensión de la psicología adolescente:

Por otro lado, las mismas consideraciones llegan con mayor fuerza a los propios jóvenes: es su propia preocupación. Los que están en edad de ser confirmados deben venir para ser confirmados de inmediato, no sea que envejezcan demasiado para ser confirmados, quiero decir que no sean primero confirmados de otra manera, una manera que los aparte de esta santa confirmación, no sea que reciben esa miserable confirmación que tienen los que se precipitan al pecado: el toque de este mundo infeccioso y la imposición de la mano del diablo sobre ellos. Vosotros mismos no os conocéis, hermanos míos; no podéis responder por vosotros mismos; no podéis confiar en vuestras propias promesas acerca de vosotros mismos; no sabéis lo que será de vosotros, a menos que recibáis los dones de la gracia cuando os son ofrecidos. Están, por así decirlo, forzados sobre ti ahora. Si los quitas de ti, sin duda puedes en este caso vencer esa fuerza, puedes ser más fuerte que la misericordia de Dios. Puede posponer esta santa ordenanza porque actualmente no le gusta una vida religiosa estricta, porque no se interesa en sus perspectivas eternas. ¡Pobre de mí! por lo que sabes, estarás dando un paso que nunca será recuperado. Este bendito medio de gracia, tal vez cambiaría tu corazón y tu voluntad, y te haría amar el servicio de Dios. Pero la temporada una vez perdida nunca volverá. Puede pasar año tras año, y estarás más y más lejos de Dios. Tal vez te precipites al pecado abierto y deliberado: tal vez no; pero aún sin amar a Dios en nada más. Tu corazón puede estar sobre el mundo; puedes pasar por la vida con un espíritu frío, incrédulo y estrecho, sin metas elevadas, sin amor a las cosas invisibles, sin amor a Cristo tu Salvador. Este será el final de su rechazo a la compulsión amorosa de Dios Todopoderoso: la esclavitud a este mundo y al dios de este mundo. Dios nos salve a todos, jóvenes y viejos, de esto, por Jesucristo.8

¡Parecería que incluso en 1835 la Confirmación era vista (o al menos tratada) como el "Sacramento de Salida"!

1Con respecto a palabras como “prefiguración”: No es raro que algunos judíos expresen su consternación por tales conceptos porque, en su opinión, este enfoque relega al judaísmo al estado de una mera fase preparatoria en la historia de la salvación en el mejor de los casos, o como algo completamente inútil. lo peor. Entendido correctamente, ese no debería ser el caso. No hay duda de que la doctrina cristiana entiende a Jesús como la Palabra definitiva del Padre para el género humano [ver Heb 1,1-2]. De hecho, los Padres de la Iglesia enseñaron que cada pasaje del Antiguo Testamento, de hecho, apuntaba hacia Él y encuentra su cumplimiento en Él. Sin embargo, esto solo tiene sentido ya que creemos que Él es precisamente Aquel por quien el pueblo de la promesa estaba esperando y siendo preparado. Eso es lo que se debe hacer comprender a los judíos de hoy. Por otra parte, esto de ninguna manera hace totalmente inútil la Antigua Alianza que, sostiene San Pablo (cf. Rm 9-11), conserva cierta vigencia porque “los dones de Dios y su llamada son irrevocables” (Rm 11, 29), a través del plan inescrutable de la Providencia.

2Varias diócesis han adoptado el orden restaurado de los sacramentos de iniciación, es decir, se bautiza a un niño y luego, a la edad de la razón, se recibe la Confirmación y la Primera Comunión. El orden más "común" de recepción de los sacramentos surgió cuando el Papa Pío X redujo la edad de recepción de la Comunión a la edad de la razón, sin insertar la Confirmación en la mezcla. A decir verdad, tiene poco sentido que uno reciba la Sagrada Comunión (signo de la plenitud de la membresía eclesial) antes de recibir la Confirmación.

3En 1993, el Centro de los Padres Paulistas de Boston fue identificado como una capilla donde no se usaba la fórmula trinitaria apropiada para numerosos bautismos. Bajo la dirección de la Santa Sede, la Arquidiócesis de Boston tuvo que informar a tantos de los "bautizados" con la fórmula defectuosa como fuera posible que sus "bautismos" no eran válidos y debían "rehacerse". Por supuesto, los bautismos no se estaban "rehaciendo", porque nunca se habían "hecho" en primer lugar.

Igualmente problemáticos son los rituales bautismales que “pluralizan” el sujeto del verbo “bautizar” (“bautizamos”), porque no es “la comunidad” la que bautiza sino Cristo mismo, actuando en ya través de la instrumentalidad del sacerdote ordenado. Tales desviaciones causan un dolor y un escándalo incalculables, como cuando se descubrieron en Detroit en 2020 y, más recientemente, en Phoenix. Los clérigos que creen saber más que la Iglesia son culpables de la peor forma de clericalismo; la Iglesia nos da un texto por una buena razón, y no usar esos textos sacrosantos evidencia el colmo de la arrogancia.

4Es un tanto irónico que muchos fundamentalistas afirmen la absoluta necesidad del bautismo para la salvación (sin los matices católicos), sin creer que el bautismo afecte nada (ver los pensamientos del Cardenal Newman sobre esto más adelante en este ensayo). La Iglesia Católica, por otro lado, tomando en serio numerosos textos del Nuevo Testamento, mantiene una justificación genuina del receptor del sacramento.

5Por eso, los clérigos que “juegan” con la liturgia o no predican el mensaje del Evangelio completo son culpables de un pecado grave: primero, el incumplimiento de las promesas hechas el día de su ordenación; segundo, pecar contra la virtud de la justicia al negar a los fieles laicos los derechos precisos aquí enumerados (en realidad, se podría llamar a esto “mala praxis clerical”).

6Para sacar las implicaciones de este hecho: Todos los bautismos hechos con agua y la invocación de la Trinidad son válidos, independientemente de la "denominación" en la que se realiza el ritual, haciendo a todas esas personas cristianas y miembros de la única Iglesia de Cristo, aunque “imperfectamente” así.

7Sermón 16, “El bautismo de los niños”, 15 de junio de 1828.

8Sermón 4, “Aceptación obligatoria de los privilegios religiosos”, 22 de marzo de 1835.

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